Dos estrellas en el Sistema Solar

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Astrónomos hallaron evidencias de objetos semejantes a planetas alrededor de pares de estrella que orbitan juntas -llamadas estrellas binarias-. En una de ellas, el sistema 8D+20 307, investigadores de la Universidad de California en Los Ángeles, la Universidad de Tennessee y el Tecnológico de California, todas en Estados Unidos, de­tectaron la existencia de planetas con órbitas regulares. Se sabe que al menos 50% de las estrellas en el universo son binarias -las solitarias, como el Sol, son minoría-, incluso hay sistemas que tienen hasta seis estrellas juntas, Sin embargo, tener varías no garantiza que el planeta que gira alrededor pueda albergar vida. Para que esto suceda los científicos calculan que la zona habita­ble sería un área en la que {as variacio­nes ~e temperatura de la superficie del planeta oscilen entre O y 100 °C, rango en el que el agua se puede encontrar en estado líquido, condición indispensable para la vida. En los sistemas binarios hay dos situaciones posibles para un planeta: existir y, de darse el caso, tener agua y vida. En la primera suposición; las dos estrellas están muy próximas una de (a otra, como e{ sistema binario 8D+20 307, mientras en el otro las estrellas están distantes. Este es el caso de Alfa Centauri, que cuenta con tres es­trellas: Alta Centauri A, B y C, pero esta última es tan pequeña y queda tan lejos de las primeras que no afecta al conjun­to. Como son las estrellas más próximas a nosotros y tienen un tamaño semejante al Sol, son bastante estudiadas por los científicos, que hasta ahora sólo han encontrado un planeta allá.

Sistema solar

Como la estrella afecta la temperatura y órbita de la Tierra

Antes de entender los sistemas binarios, es preciso saber cómo funciona el nuestro. En este Sistema Solar la zona habitable varía de 0.95 a 1.37 unidades astronómicas o UA -que es la distancia entre la Tierra y el Sol, aproximadamente unos 150 millones de kilómetros-. La Tierra es el único planeta dentro de esta área. La atracción gravitacional que la masa del Sol ejerce sobre nuestro planeta, provoca pequeñas pulsaciones -de casi 0.0001 unidades astronómicas- en la órbita-.

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