Estrellas que se arquean sobre la via Láctea

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Astrónomos del Spitzer Center descubrieron una serie de corrientes de estrellas que se arquean sobre la via Láctea hasta formar gigantescas estructuras en forma de anillos que orbitan alrededor de un cuerpo principal. Se trata de remanentes de galaxias y cúmulos globulares ‘canibalizados’ por nuestra propia galaxia en el pasado. Las corrientes se encuentran a una distancia de la Tierra de entre 13,000 y 130,000 años luz y se extienden sobre una buena parte del cielo septentrional. Dos de estas corrientes son los restos de antiguos cúmulos estelares, aglomeraciones de millones de soles que están demasiado cerca uno de los otros para aparecer separados. Durante miles de millones de años la incesante tensión gravitatoria ejercida sobre ellos por nuestra galaxia los ha ido desintegrando, dejando a su paso largos y delgados torrentes de estrellas. La tercera corriente esta diseminada a lo largo de una región del espacio intergaláctico mucho mayor, y probablemente son los restos de una antigua galaxia enana que pudo albergar en su momento 100 millones de estrellas.

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